Olio essenziale di limone: proprietà e utilizzo

olio essenziale limone

L’olio essenziale di limone è un olio volatile estratto dalle bucce dei frutti del limone (Citrus limon). Il limone è una pianta appartenente alla famiglia delle Rutaceae, originaria dell’Asia ma ora coltivata in tutto il mondo, soprattutto nelle regioni mediterranee e subtropicali. Il suo uso risale a millenni fa, con documentazioni storiche che ne attestano l’impiego già nell’antico Egitto.

Mentre la buccia del frutto del limone, essendo ricca di olio essenziale, dona uno dei migliori oli essenziali naturali, il succo della polpa è usato per la preparazione di bevande aromatizzate e succhi ricchi di vitamina C. L’olio essenziale di limone è ricco di proprietà terapeutiche e adatto a purificare la casa e per questo è un rimedio naturale molto popolare e utilizzato in aromaterapia.

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Come si ricava l'olio essenziale di limone

L’olio essenziale di limone viene solitamente estratto attraverso la spremitura a freddo delle bucce di limone. Questo metodo è preferito perché permette di preservare le proprietà organolettiche e terapeutiche dell’olio senza alterarle con il calore. È importante sottolineare che i frutti devono essere coltivati in modo naturale e senza pesticidi per evitare che questi vadano ad inquinare l’olio.

Ecco i passaggi principali del processo:

  1. Raccolta dei limoni: i limoni maturi vengono raccolti manualmente o meccanicamente.
  2. Lavaggio e preparazione: i frutti vengono lavati accuratamente per rimuovere lo sporco.
  3. Spremitura a freddo: le bucce vengono sottoposte a pressione meccanica per estrarre l’olio essenziale. Durante questo processo, l’olio viene separato dai succhi e dagli altri componenti del frutto.
  4. Filtrazione: l’olio grezzo viene filtrato per rimuovere impurità e ottenere un prodotto puro e di alta qualità.

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Caratteristiche e composizione

L’olio essenziale di limone è un liquido limpido con un colore che varia dal giallo chiaro al verde pallido. Ha un aroma fresco, agrumato e frizzante, molto simile al profumo del frutto stesso. Come tutti gli oli essenziali naturali può essere considerato come l’anima della pianta, in quanto è il risultato dell’estrazione dell’essenza energetica della pianta stessa.

Ha un profumo fresco e penetrante ed è caratterizzato da una nota di testa, ciò significa che, come nei profumi, la sua essenza si avverte immediatamente come prima fragranza ed è definita “volo del profumo”. Chakra di riferimento: terzo.

L’olio essenziale di limone è composto da una vasta gamma di composti chimici naturali che conferiscono le sue proprietà uniche. I principali componenti includono:

  • limonene (50-70%): un monoterpene con forti proprietà antiossidanti e antinfiammatorie.
  • pinene (10-30%): con proprietà antisettiche e antinfiammatorie.
  • γ-terpinene (5-10%): un altro monoterpene con azioni antiossidanti.
  • citrale
  • linalolo
  • geraniolo
  • ottanolo

Proprietà dell'olio essenziale di limone

Antisettico e igienizzante:

L’olio essenziale di limone possiede proprietà antibatteriche e antivirali, che lo rendono un eccellente rimedio naturale per combattere infezioni e rafforzare il sistema immunitario. È particolarmente efficace nella prevenzione e trattamento di malattie infettive come raffreddore, influenza e gastroenterite. Queste proprietà lo rendono molto popolare in aromaterapia per igienizzare l’aria e per la pulizia della casa come disinfettante.

Digestivo e depurativo:

Un’altra proprietà, forse la principale, di quest’olio è quella legata ai sintomi digestivi. Noto per le sue proprietà carminative e digestive, può essere infatti un aiuto per nausea, gas intestinali, spasmi intestinali (antispasmodico). Inoltre è noto per le sue proprietà depurative, soprattutto in relazione al fegato. Aiuta a stimolare la funzione epatica e promuovere l’eliminazione delle tossine dal corpo.

Miglioramento dell’umore e riduzione dello stress:

Il suo aroma fresco e agrumato è rinomato per i suoi effetti benefici sull’umore. Inalarlo con l’uso di un diffusore di oli essenziali aiuta a ridurre i livelli di stress, ansia e depressione, promuovendo una sensazione di calma e benessere e creando un’atmosfera rilassante e positiva, migliorando la concentrazione e la produttività.

Astringente e tonificante per la pelle:

L’olio essenziale di limone è un astringente naturale, ideale per trattare la pelle grassa e con acne. Aiuta a restringere i pori, ridurre l’eccesso di sebo e prevenire l’insorgenza di imperfezioni. Inoltre, può schiarire le macchie cutanee e uniformare il tono della pelle, donandole un aspetto più luminoso e sano.

Inoltre è un ottimo rimedio per gambe pesanti e stasi venosa, aiutando a combattere la fragilità capillare.

Stimolante per il sistema immunitario:

L’inalazione dell’olio essenziale di limone può stimolare il sistema immunitario, aumentando la produzione di globuli bianchi che combattono le infezioni. Questo lo rende un ottimo supporto durante i periodi di influenza o raffreddore.

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Come si usa l'olio essenziale di limone

L’olio essenziale di limone può essere utilizzato sia esternamente che internamente. In quest’ultimo caso è necessario tenere in considerazione che bisogna sempre seguire le indicazioni di un medico esperto e che nella maggior parte dei casi gli oli essenziali per diffusore non sono adatti ad essere ingeriti, servono dunque prodotti specifici. Fatta questa dovuta precisazione, vediamo quali sono i possibili modi di utilizzo.

Uso topico:

Prima di applicare l’olio essenziale di limone sulla pelle, è importante diluirlo con un olio vettore come l’olio di cocco, l’olio di jojoba o l’olio di mandorle. Ecco alcune applicazioni topiche:

  • Massaggi: aggiungere alcune gocce di olio essenziale di limone (seguire le indicazioni del produttore) a un olio vettore per massaggiare aree con dolori articolari o muscoli tesi.
  • Cura della pelle: utilizzare una miscela diluita per trattare acne, macchie della pelle o pelle grassa.
  • Cura dei capelli: aggiungere alcune gocce di olio al proprio shampoo o balsamo neutro in caso di capelli grassi.

Applicazioni in aromaterapia:

In aromaterapia, utilizzandolo tramite un diffusore di oli essenziali, si ottengono i seguenti benefici:

  • Miglioramento della concentrazione: diffondere l’olio nell’aria con un diffusore di oli essenziali aumenta la chiarezza mentale e la concentrazione.
  • Rilassamento e riduzione dello stress: inalare l’aroma del limone può aiutare a ridurre lo stress e promuovere un senso di calma e di buonumore.

Esistono altri due modi per beneficiare delle proprietà dell’olio essenziale di limone:

  • Inalazione diretta: inalare direttamente l’aroma dall’olio essenziale applicato su un fazzoletto o un batuffolo di cotone.
  • Bagni aromatici: aggiungere alcune gocce di olio essenziale all’acqua del bagno per un’esperienza rilassante e rinfrescante.

Uso interno:

Come abbiamo già raccomandato, l’uso interno dell’olio essenziale di limone deve essere fatto con estrema cautela e soltanto sotto la supervisione di un medico specializzato. Se secondo un medico quindi sussistono le condizioni per un suo utilizzo interno, solitamente se ne assume una goccia da due a tre volte al giorno in un cucchiaio di miele, per combattere nausea, formazione di gas con gonfiore o dolori addominali.

Inoltre può essere utilizzato in cucina (una goccia):

  • Aggiunta a bevande: una goccia di olio essenziale a un bicchiere d’acqua o tè per un sapore rinfrescante e benefici digestivi.
  • Cucina: utilizzare piccole quantità per aromatizzare dolci, salse e altre preparazioni culinarie.

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Controindicazioni

Nonostante i numerosi benefici, è importante essere consapevoli delle controindicazioni dell’olio essenziale di limone.

  • Reazioni allergiche: alcune persone possono essere allergiche agli agrumi o agli oli essenziali in generale. Prima di utilizzarlo, è consigliabile effettuare un test cutaneo. Applicare una piccola quantità di olio diluito su una parte della pelle e attendere 24 ore per verificare eventuali reazioni allergiche.
  • Fototossicità: l’olio essenziale di limone è noto per essere fototossico, il che significa che può causare reazioni cutanee se esposto alla luce solare diretta dopo l’applicazione. È quindi consigliabile evitare l’esposizione al sole per almeno 12 ore dopo aver applicato l’olio sulla pelle.
  • Irritazione cutanea: a causa della sua alta concentrazione di composti attivi, può causare irritazioni cutanee se applicato direttamente senza diluizione. È sempre raccomandato diluire l’olio con un olio vettore prima dell’uso topico.
  • Gravidanza e allattamento: durante la gravidanza e l’allattamento, l’uso di oli essenziali è sempre sconsigliato. Alcuni componenti degli oli essenziali possono attraversare la barriera placentare o essere presenti nel latte materno, quindi è importante evitare potenziali rischi.
  • Uso nei bambini: l’uso di oli essenziali nei bambini richiede particolare attenzione. Rimane comunque sconsigliato il suo utilizzo nei bambini.

Gli integratori non vanno intesi come sostituti di una dieta variata, equilibrata e di un sano stile di vita. Tenere fuori dalla portata dei bambini al di sotto dei tre anni. Non superare la dose giornaliera consigliata.

Conclusione

L’olio essenziale di limone è ricco di proprietà benefiche che lo rendono prezioso sia per il benessere personale che per la casa. Da antiossidante e antibatterico a miglioramento dell’umore e della pelle, le sue applicazioni sono molte e varie. Tuttavia, come per tutti gli oli essenziali, è fondamentale utilizzarlo in modo sicuro e consapevole. Con la giusta attenzione, l’olio essenziale di limone può diventare un alleato prezioso per il nostro benessere quotidiano.

Per trarre il massimo beneficio è fondamentale scegliere prodotti di alta qualità, puri e certificati, come quello da noi consigliato. Inoltre è importante informarsi e seguire le linee guida del produttore.

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